周有光谈英语在全球的流通

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1 地理

在全球化时代,英语流通比过去更加迅猛。新闻说:新加坡将成为—个英语码头了,许多国家都在进行英语扫盲。说明这一现象,需要知道英语流通的历史背景,下面是简略的叙述。

地理特征

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英国的全称是大不列颠及北爱尔兰联合王国,当人们提到这个国家的时候,他们经常用不同名字,比如不列颠、大不列颠、英格兰、不列颠群岛、联合王国或the
U.K.英国坐落在欧洲大陆的西北部,由著名的不列颠群岛等岛屿共同组成,拥有近243平方公里的面积,大不列颠和爱尔兰是两大主要岛屿,大不列颠的岛屿占据陆地的90%以上,这就是英国的大不列颠国名的缘由,从地理与历史角度可将大不列颠岛划分为三部分:英格兰、苏格兰、威尔士。爱尔兰岛分为两部分,北爱尔兰和爱尔兰。北爱尔兰是英国的一部分,而爱尔兰则是一个独立的国家。

英语在不列颠

英格兰是大不列颠最大的部分,它位于该岛南部,威尔士西面和苏格兰北面,英格兰的面积为130,281平方公里,并覆盖了整座岛屿的一半以上,世界第二长河,英国最重要的河流,泰晤士河,起源于英格兰的西南部,穿过英格兰中部至伦敦,汇入北海,英格兰是英国人口最富裕的部分,所以人们有时候用英格兰指代英国,而苏格兰,威尔士,北爱尔兰人民则不太喜欢苏格兰这个名字,英格兰高度城市化,近80%的人口居住在城市内,英格兰的首府、英国的首都伦敦,位于英格兰的西南部。

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苏格兰的面基为78,772平方公里,占据英国的北部,他在人口和面积上都是英国四部分中第二大的。克莱德河是苏格兰重要的河流,很长一段历史时期内苏格兰是英国统一而独立的一部分,它的首府是爱丁堡,旅游业是苏格兰最重要的产业之一,全世界的游客来此享受苏格兰的美景,喝苏格兰威士忌,观赏格子呢褶裥短裙和演奏风笛。

5世纪中叶,三个日尔曼部落从欧洲大陆(丹麦和德国北部)渡海迁居不列颠群岛。他们是盎格鲁人、撒克逊人和朱特人。不列颠原住民的凯尔特语很快被他们的日尔曼语所代替。

威尔士离英格兰中部人口最密集的部分非常近,它的完整面积为20,780平方公里,覆盖整座岛屿面积的不到9%,它的首府是加的夫,英国最长的河流,赛文河,起源于威尔士的中部,穿过英格兰西部去往布里斯托尔海峡和西大洋,威尔士曾经被英格兰统治的时间长于其他部分,然而,它还是保留了与英格兰的强烈差异,它自己的语言,威尔士语被约占22%人口的人使用,远多于在苏格兰和爱尔兰说盖尔语的人。

英语属于印欧语系、日尔曼语族、西部语支,与德语、弗里西亚语、尼德兰语(荷兰语和佛兰芒语)关系密切。

北爱尔兰是四部分中人口和面积都最小的那个,它的面积是14,135平方公里,占据全岛屿面积的六分之一。它的首府是贝尔法斯特,内伊湖是不列颠群岛中最大的湖泊,位于北爱尔兰,内伊湖的面积为396平方公里。

英语经历三个时期:古英语(1150前)、中古英语(1150-1500)和近代英语(1500后)。古英语时期有四种方言。中古英语时期变成三种方言:北部方言、中部方言和南部方言(泰晤士河以南)。

气候

1066年,欧洲大陆的诺曼底人入侵英格兰,把法语带到英国。其后二百年间,法语是英国的行政语言。英王亨利第四在1399年登位,改用英语,他是诺曼底人入侵以后以英语为母亲语的第一位英王。

英国的气候像气温一样复杂,有温暖的夏天,凉爽的冬天和全年丰富的降雨,由于靠近大西洋和受墨西哥漂流影响,它的气候通常是温和的,夏季气温经常是20℃左右,很少超过32℃,一月份平均气温约为0℃,即使在北爱尔兰也很少达到-10℃以下。

14—15世纪,地处南部和中部之间的伦敦方言成为文学语言。这时候,英语的语音和语法发生重大变化。英语的形态曲折基本消失,成为语法最简单的欧洲语言。

英国气候有三个原则性特点,第一冬季经常出现的伦敦以之闻名的雾霾,第二下雨天数之多,第三它的不稳定性或称多变性,确实,七月里的一个炎热天气温可能与一月里某个温和天的气温相同。

英文字母经历三次变换:鲁纳字母、爱尔兰罗马字母和近代罗马字母。公元7世纪采用爱尔兰罗马字母。近代英文用26个近代罗马字母,不加符号。英文拼写法到15世纪已经基本稳定,但是跟口语脱节。

主要城市

《圣经》在1382年初次译成英文,1611年重新译成英王钦定本,1961—1970年又用现代口语彻底重译。英文的文体—再现代化。

伦敦是英格兰首府,英国的首都,是英国人口、工业、文化、经济中心,它是世界银行业、金融业的领先城市之一,白金汉宫、市政厅、圣保罗大教堂、大本钟是伦敦的一些地标,伦敦港位于泰晤士河畔,泰晤士河上方的伦敦塔桥也已经成为伦敦的标志之一,伦敦西区有很多旅游景点,也有商业和政府总部,伦敦的一些文化公共机构有伦敦大学、大英博物馆、国家美术馆、科芬园、皇家歌剧院、皇家节日音乐厅。

英语在不列颠逐步发展。1362年法院采用英语。1476年西敏寺设立印刷厂。16世纪文艺复兴。1611年出版《圣经》英王钦定本。1755年约翰逊完成他的《字典》,这是一本开创性的英语词典,对英语的发展和规范化起了积极作用,1933年成为权威的《牛津英语词典》。由于多方面吸收外来词,英语是词汇最丰富的语言;一般英语词典收词50万条,较大词典收词75万,大型辞典收词更多。

爱丁堡是苏格兰首府,它是一个美丽的河滨城市,它的建筑举世闻名,爱丁堡是苏格兰的行政、金融、法律、医药、保险中心,它亦因英国顶尖大学之一的爱丁堡大学出名。

16世纪,英语只是住在英格兰的不多几百万人的母语。20世纪晚期,以英语为母语的人超过3亿5千万,以英语为第二语言的人超过7亿。全世界每7个人中就有1个人以英语为第一或第二语言。

加的夫是欧洲最年轻的首府城市,自1955年起就已经成为威尔士的首府,这个城市已经经历了庞大的重建与恢复,并且已经成为英国最时尚的城市之一,加的夫有时髦的购物中心、历史著名的维多利亚室内购物商场、令人印象深刻的旅馆选集、世界经典餐馆、时髦的海滨区域,成为每年吸引数以千计的本土、外来游客的流行城市。

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贝尔法斯特是北爱尔兰最大的城市,也是北爱尔兰首府。作为历史上著名的重要城市,它充满壮观的地标和纪念碑,它们中的大多数可以追溯到数百年前。近年来,这个城市已经经历了非凡改革,许多地区已经被重建,新的餐馆和旅馆已经开张,令人印象深刻的新购物场所也已经建成。

英语的扩张

2 人口

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2012年英国人口约为6300万,它的人口密度是全国最高的。约有5300万人居住在英格兰,近800万人居住在首都,剩下的分散在苏格兰(约520万),威尔士(约310万),北爱尔兰(约180万)。

西班牙和葡萄牙在美洲和非洲建成两个海外大帝国。英国在海洋探险方面比西、葡落后。眼看西、葡帝国有黄金从殖民地滚滚而来,英国只能采取下策,以海盗行径,在航道半路抢掠西、葡的过往货船。西班牙对此深恶痛绝,1588年派遣“无敌舰队”加以还击。战舰130艘,水兵7千人,步兵2万8千人,浩浩荡荡进入英吉利海峡。想不到只有一群小战舰的英国用火烧联船的战术,使无敌舰队几乎全军覆没。从此英国代替了西班牙掌握制海权。

人口主体是盎格鲁-萨克逊人的后代,5-6世纪从欧洲来到英格兰的一支日耳曼人。这些人居住在英格兰,并将本土的凯尔特人驱逐到威尔士、苏格兰的山地中,他们的语言成为英国的官方语言。

英国和法国争夺霸权和殖民地,进行了60年的断断续续的战争。“七年战争”(1756—1763),法国失败。1763年签订“巴黎条约”法国放弃北美和印度的殖民地。“拿破仑战争”(1793-1815),法国又失败。法国皇帝拿破仑被放逐到圣赫勒拿岛。法国的大帝国梦破灭。

威尔士和苏格兰的大多数人是已知最早居住在英国的凯尔特人的后代。爱尔兰人也起源于凯尔特人。

英国从1607年在北美洲设置第一个殖民据点詹姆斯敦开始到1997年把香港归还中国为止,建成跨越欧美亚非四大洲的人类历史上最大的“日不落大英帝国”,历时390年。到第一次世界大战开始时的1914年,英帝国殖民地的土地共计3,350万平方公里,相当于英国本土的137倍;殖民地人口共计39,350万,相当于英国本土人口的8倍。

除了早起来自欧洲的人种,英国有相当可观的可以永久居住在英国的意大利人、德国人、澳大利亚人、新西兰人。另外,还有数量庞大的亚洲、非洲移民。他们中的大多数来自不列颠帝国先前的殖民地,如印度、巴基斯坦、孟加拉国、加勒比群岛和一系列非洲国家。所有移民都使英国成为世界上文化最复杂多样的国家之一,例如在伦敦,估计在使用超过三百种语言和方言。

澳门新莆京娱乐网站 ,英国每建立一处殖民地,就用英语作为行政语言,并在当地由基督教会传授英语,强化英国的统治。

3 英语

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英语是印欧语系的成员之一。这个广阔的家族包括大部分至今使用的欧洲语言。英语位于这个家族中日耳曼语的一部分。这个语种约在3000年前成为通用语言,后来分离出三个小群:东日耳曼语,西日耳曼语,杯日耳曼语。英语起源于西日耳曼语。英语的发展科分为三个时期:古代英语,中古英语,现代英语。

英语在美国

古代英语

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在5-6世纪,盎格鲁人,萨克逊人,朱特人在不列颠群岛开始变得受欢迎。他们使用一种共同的、可理解的语言—现称为古代英语。他们将讲凯尔特语的原住民从英格兰驱逐到苏格兰

美国脱离英帝国而独立,是英帝国的重大挫折。可是从英语的扩张来看,不是缩小了传播范围,而是更加扩大了传播范围。

威尔士和爱尔兰,只留下一小部分凯尔特单词。凯尔特语现存于苏格兰、爱尔兰的盖尔语和威尔士的威尔士语。

华盛顿领导独立战争,经过8年(1775—1783)战斗,建成第一个由殖民地独立而来的民主国家。1783年,美国人口只有300万。1890年,人口超过欧洲(俄国除外)的总和。

古代英语受到北欧海盗讲的古斯堪的纳维亚语的极大影响,并且十分接近德语和丹麦语。基督教的传入第一次给它添加了拉丁、希腊单词。古代英语结束于诺曼征服,此时英语受到讲法语的诺曼人的影响。

早期13个殖民地的居民大都来自英国,当然以英语为共同语。后来土地扩大,居民中有越来越多来自非英语国家的移民。美国为了普及全民义务教育,两百年来持之以恒重视英语教学。

中古英语

韦伯斯特(Noah〓Webster,1758—1843)1783年发表《美国英语拼写手册》;1840年出版《美国的英语词典》,提高了词汇和词典的规范化水平。后来定期修订,不断出版《韦伯斯特词典》(简称“韦氏词典”)。

征服者威廉、诺曼底公爵在1066年进攻、侵略了盎格鲁-萨克逊地区。

出乎英国的意料,美国这个殖民地出身的国家,经过100多年的积极经营,居然在各个方面都超过了不可一世的英国。两次世界大战,拯救英国于危亡的正是这个破坏大英帝国的叛变殖民地。美国除一度统治菲律宾(1898—1934)以外,没有大块的殖民地。它在国外扩张势力和传播英语,主要不是依靠土地的兼并,而是主要依靠科技和文化的活动。

这个时期早期,诺曼人使用的法语在英格兰替代英语成为官方语言,而英语只为较低阶层使用。大量的法语单词进入英语词汇,一个很有趣的现象是动物和动物的肉有不同的名称,因为它们由讲英语的仆人养大所以保留了英文名字,当肉被提供给讲法语的主人时,它就获得一个法语名字。

一次大战之前,法语是国际上的外交语言。一次大战之后1922年举行华盛顿会议。美国对法国有礼貌地说:“在华盛顿开会,可否同时用英语?”法国不好意思回答“不”。这一答应,改变了国际的语言形势。从此英语后来居上!

1204年,国王约翰将诺曼割给法国国王。英格兰的诺曼贵族开始疏远他们的法国表亲,并建立了改进的英语作为他们自己的语言。黑死病之后,劳动者和商人阶层的经济、社会重要性提升,英语和法语相比也显得越来越重要。英语逐渐发展为中古英语。

联合国设立在美国的纽约,无意中扩大了英语的影响。联合国有6种工作语言(英、法、西、俄、中、阿拉伯),原始文件的80%都是英文。

现代英语

美国开创电影事业,全世界看美国电影,许多人学习美国英语。

从15世纪晚期开始,英语逐渐变为现在所说的现代英语。1476年,将英语标准化的威廉将印刷术传入英格兰。伦敦方言成为英语标准。拼写、语法被纠正。1604年,第一部英语词典出版。1755年,塞缪尔
约翰的词典—《英语大词典》出版,对建立拼写格式标准来说意义非凡。

电视开始于美国。美国电视渗透到世界各国的穷乡僻壤,美国英语和美国生活走进了千家万户。电脑不论是英国还是美国发明的,今天国际互联网上的文字,至少有90%是英文。

英语继续吸收外来单词,在文艺复兴时期尤其从拉丁、希腊语种吸取。尽管词汇有些差异,17世纪早期的手写材料,如莎士比亚的作品和英王詹姆士钦定版《圣经》被认为是用线代英语所写。

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